향응부인

다자이 오사무(太宰 治) (1942)

 사모님은 본래부터 손님들에게 어느 때나 신경 써가며 대접하는 것을 좋아하셨으나, 아뇨, 그러나 사모님의 경우 손님을 좋아한다기 보다는 손님을 두려워한다고 해도 될 정도셨으며, 현관에 초인종이 울리고 우선 제가 나간 후, 손님의 성함을 전해드리려 사모님 방에 들어가면, 사모님은 벌써 이미 독수리 날개 소리를 듣고 순식간에 날아가는 한 마리의 작은 새와도 같은, 이상하고도 긴장된 표정을 하고 계시며, 머리를 빗고 옷고름을 단정히 한 후 벌떡 일어나서, 제 말이 절반도 끝나기 전에 복도로 달려 나가시고는 현관으로 가서 재빨리 우는 듯하기도 웃는 듯하기도 한, 피리소리와도 같은 신기한 소리를 내며 손님을 맞고, 이미 그 때부터 정신착란을 일으킨 사람 같은 눈초리를 하시고, 객실과 부엌 사이를 미친 듯이 뛰어다니고, 냄비를 뒤엎거나 접시를 깨거나, 미안해요, 정말 미안해요, 라며 식모인 저한테 사과까지 하시며, 그리고 손님이 돌아간 후에는 멍하니 객실에 혼자 축 늘어져 앉은 채로, 뒷정리도 안 하시고는, 어떤 때는 눈물을 글썽거릴 때까지도 있었습니다.

 이곳 주인어른은 혼고(本鄕)에 있는 대학 (혼고에는 동경대학이 있다 - 역자 주) 선생님이시며, 태어난 집도 부자라고 하여 더구나 사모님의 고향도 후쿠시마(福島) 현에서 지주집안이시고, 더구나 자녀분이 없기 때문이기도 하겠으나, 부부가 모두 어린아이처럼 고생 하나 모르시고, 느긋하게 사는 분이십니다. 제가 이 집에 식모로 왔을 때는 아직 전쟁중인 4년 전이었으며, 그로부터 반년 정도 지나, 주인어른은 제2국민역인 나약한 몸집이셨는데도 갑자기 소집되어, 운 나쁘게도 남쪽 섬으로 끌려간 듯하여, 얼마 지나지 않아 전쟁이 끝났는데도 행방을 찾을 수 없어, 그 당시의 부대장으로부터 사모님께, 어쩌면 포기하셔야만 할지도 모른다는 내용의 간략한 엽서가 오고, 그 때부터 사모님의 손님에 대한 접대도 점점 광적이 되어, 너무나 가엾어서 볼 수 없을 정도가 되었습니다.

 그 사사지마(笹島) 선생님이 이 집에 나타나기 전까지는 그래도 사모님의 교재는 주인어른의 친척이나 사모님의 가족분들로 한정되어있었지만, 주인어른이 남쪽 섬으로 가신 후에도 생활은 사모님의 고향으로부터 충분한 지원도 있어, 비교적 편하고 조용한, 이른바 고상한 생활이었으나, 그 사사지마 선생님이 오시고부터는 엉망이 되었습니다.

 이 곳은 동경 분명 교외지만, 그러나 도심에서부터 비교적 가까워, 다행이 전쟁 피해로부터도 벗어날 수 있었기에, 도심에서 피해를 입은 사람들은 그야말로 홍수처럼 이 근방으로 들어와, 시장을 걸어도 행인들의 모습들이 퍽 달라진 듯 했습니다.

 작년 말쯤이었을까요. 사모님이 10년만이라고 하시며 주인어른의 친구분인 사사지마 선생님을 마켓에서 만났다고 하시며 집으로 데리고 오신 것부터 불행의 시작이었습니다.

 사사지마 선생님은 이곳 주인어른과 같이 40세 전후된 분이셨으며, 역시 이 주인어른께서 근무하시던 혼고에 있는 대학에서 선생님을 하고 계시다면서, 하지만 이곳 주인어른은 문학자이신데 반해 사사지마 선생님은 의학자시고, 들은 바에 의하면 중학교 시절 같은 반이었다고 하시며, 그리고 이 곳 주인어른께서 지금 이 집을 세우시기 전에 사모님과 코마고메에 있는 아파트에 잠시 살고 계셨는데, 그 때 사사지마 선생님은 독신으로 같은 아파트에 살고 계셔서, 불과 잠시 동안 교류가 있어, 주인어른이 이 쪽으로 이사하고 나신 후부터는, 역시 연구분야가 달랐기 때문인지 서로 집을 방문하는 일도 없고, 그것을 끝으로 발길도 끊기고, 그 이후 십 몇 년이 지나, 우연히 이곳 마켓에서 사모님을 알아보시고 말을 걸었다고 합니다. 목소리를 듣고 이곳 사모님도 그저 인사만 하고 헤어지면 좋았을 것을, 정말 그랬으면 다행이련만 평소의 환대하는 버릇이 나와, 저희 집이 바로 저기니까, 어머, 어떠세요, 이러시면서 잡기도 싫은데도 손님을 두려워하여 반대로 흥분하여 필사적으로 초대를 하신 듯, 사사지마 선생님은 정장차림에 시장바구니를 든 이상한 모습으로 이 집에 오셔서는,

 “이야, 매우 훌륭한 집이군요. 전쟁 피해를 입지 않은 것은 악운이 센 것입니다. 같이 사는 분이 안 계신가요. 그건 정말 사치스럽군요. 아니, 물론 여자만 있는 가정에서, 더구나 이렇게 깨끗이 청소된 집은 오히려 동거를 부탁하기 힘들지요. 동거를 하게 되더라도 답답하니까요. 그러나 사모님이 이렇게 가까운 곳에 살고 있을 줄은 몰랐습니다. 집이 M 동네에 살고 계신다는 말은 들었으나, 그러나 사람이란 게 바보 같더군요. 제가 이 쪽으로 흘러 들어온 후 벌써 1년 가까이 되는데 전혀 이 문패를 못 봤습니다. 이 집 앞을 자주 지나는데요, 마켓에 장을 보러 갈 때는 반드시 여기 길로 해서 갑니다. 아니, 저도 이번 전쟁 때문에 곤욕을 치렀습니다. 결혼하고 바로 소집되어, 간신히 집으로 돌아와보자 집은 깨끗이 타고 없고, 마누라는 제가 없는 동안 태어난 아이와 함께 치바 현에 있는 친정으로 피난을 갔기에, 불러들이고 싶어도 살 집이 없는 실정이니까요, 하는 수 없이 저 혼자 바로 저기 잡화상 안쪽 단칸방을 빌려 자취생활을 하고 있지요, 오늘 밤은 닭곰탕이라도 해서 거창하게 마셔볼까 하여, 이런 장바구니를 들고 마켓을 왔다 갔다 하고 있었는데, 이제 이판사판입니다, 이렇게 되면요. 저 스스로도 살았는지 죽었는지 알 수도 없어요.”

 객실에 턱 하니 책상다리를 하고 앉아 자기 얘기만 말씀하십니다.

 “저런, 안 되셨군요.”

 라고 사모님은 말씀하시고, 이미 평소의 흥분된 대접하는 습관이 시작되어, 눈빛을 번쩍이며 부엌으로 달려오셔서는,

 “우메 짱, 미안해요.”

 라고 저한테 사과하시며, 그리고 닭곰탕과 술상 준비를 부탁하고서, 그리고 몸을 돌려 객실로 달려가, 그러나 바로 다시 부엌으로 되돌아오시고는 불을 키고 차를 탈 준비를 하시며, 아무리 매번 있는 일이라고는 하나 그 흥분과 긴장, 그리고 서두르는 정도는 불쌍한 것을 지나 무척 불쾌하게까지 느껴졌습니다.

 사사지마 선생님도 또한 뻔뻔스럽게,

 “이야, 닭곰탕이군요. 죄송합니다만 사모님, 저는 닭곰탕에는 반드시 가늘게 썬 곤약을 넣거든요, 부탁 드립니다, 그리고 이왕이면 두부부침도 있었으면 좋겠군요. 그냥 파만 들어있다면 좀 아쉽지요.”

 라며 큰 소리로 말하시고, 사모님은 그 말도 끝나기가 무섭게 굴러들어오듯 부엌으로 달려 오셔서,

 “우메 짱, 미안해요.”

 라고 부끄러운 것 같기도 우는 것 같기도 한, 갓난 애기와도 같은 표정으로 제게 부탁하시는 것이었습니다.

 사사지마 선생님께서는, 술을 작은 술잔으로 마시는 건 귀찮다시며 컵으로 마구 마시고는 취하여,

 “그렇구만, 주인어른도 생사를 모른다고, 아이구, 그럼 그건 십중팔구 전사하신 거요, 할 수 없지, 사모님. 불행한 건 당신만이 아니니까 말이오.”

 라고 아무렇지도 않게 말하시고는,

 “저는 말이죠, 사모님.”

 이라며 또 자기 얘기를 꺼내서,

 “사는 집도 없고, 사랑하는 처자와도 별거하며, 가재도구도 타 버리고, 옷가지도 타버리고, 이불도 타버리고, 모기장도 타버리고, 무엇 하나 없거든요. 저는요, 사모님, 이 잡화상 안쪽 단칸방을 빌리기 전에는요, 대학 병원 복도에서 자고 있었습니다. 의사가 오히려 환자보다도 몇 배나 비참한 생활을 하고 있어요, 이럴 바에야 차라리 환자가 되고 싶을 정도였지요. 아아, 실로 재미가 없어요. 비참합니다. 사모님, 당신은 그래도 괜찮은 편입니다.”

 “네에. 그렇죠.”

 라고 사모님은 서둘러 맞장구를 치고는,

 “그렇게 생각해요. 정말 저는 다른 분들에 비해 너무 행복한 거죠.”

 “그럼요. 그렇구 말구요. 이번에 제 친구들을 데리고 올 테니까요, 모두 뭐, 정말 불쌍한 친구들이거든요, 좀 잘 부탁 드린다고 밖에는 할 수 없는, 뭐 그렇습니다.”

 사모님은 호호호, 라며 한층 즐거운 듯 웃으시고,

 “그야 물론이죠.”

 라고 말씀하시고는 절절하게,

 “영광입니다.”

 그날부터 저희 집은 엉망진창이 되었습니다.

 취중에 하신 농담도 아무 것도 아니며, 정말로 그로부터 4, 5일 지나, 진짜 염치도 없이 뻔뻔하게도 이번에는 친구들를 셋이나 데리고 와서는, 오늘은 병원에서 망년회가 있어서 오늘 밤은 이제부터 댁에서 2차를 하려 합니다, 사모님, 지금부터 거하게 밤새도록 마십시다, 요즘은요, 2차를 가기에 적당한 집이 없어서 골치입니다, 이봐 여러분, 뭐, 부담 가질 필요 없는 집이야, 올라오게, 어서 들어와, 객실은 저 쪽이야, 외투는 입은 채로 있으라구, 무척 추워서 말이지, 라며, 이건 완전히 자기 집처럼 행세하고 소리치며, 그 친구들 중 하나는 여자분인데, 간호사이신 듯, 사람들이 보는데도 상관없이 그 여자와 장난치고 놀며, 그리고 그저 겁에 질린 듯 억지로 웃고 계시는 사모님을 마치 하인 부리듯 부려먹고,

 “사모님, 죄송합니다만 이 코타츠에 불을 좀 넣어주세요. 그리고 또 예전처럼 술상 준비를 부탁합니다. 정종이 없다면 소주라도 위스키라도 상관없으니까요. 그리고 먹을 건, 아, 맞다, 사모님, 오늘 밤은요, 아주 좋은 선물을 가지고 왔습니다, 드셔보세요, 장어구이입니다. 추울 때는 이게 최고죠, 꼬치 하나는 사모님께, 나머지 하나는 저희들이 먹어도 될런지요, 그리고, 이봐 누군가 사과를 가지고 왔었지, 어서 사모님께 드리라구, 인도라고 하여 그야말로 무척 향기로운 사과입니다.”

 제가 차를 들고 객실로 갔더니 누군가의 주머니에서 작은 사과 하나가 굴러 떨어져, 제 발 밑에 와서 섰을 때에는, 저는 그 사과를 걷어 차버리고 싶었습니다. 딱 한 개. 그것이 선물이라니 뻔뻔하게 허풍만 떨고, 또한 장어도 나중에 제가 보니 얄팍하고 거의 말라 비틀어진, 마치 장어말림 같이 생겨 볼품없는 것이었습니다.

 그날 밤은 새벽까지 떠들어, 사모님도 억지로 술을 드셨으며, 희미하게 동이 틀 무렵, 이번에는 코타츠를 사이에 두고 모두 남녀 할 것 없이 한 자리에서 뒤섞여 자게 되어, 사모님도 억지로 거기서 친구분들과 함께 잤으나, 분명 한 숨도 못 주무셨겠지요. 다른 사람들은 오후까지 푹 잠을 자고, 잠에서 깨고는 오차즈케 (녹차에 밥을 말아 먹는 음식 - 역자 주) 를 먹고, 이제 술도 깼을 터이니 과연 미안한 눈치로, 특히나 저는 노골적으로 화를 내 보이고 했으므로, 저를 보고는 모두 하나같이 얼굴을 돌리고, 이윽고 힘없이 썩은 생선 같은 몰골로 웅성웅성 돌아갔습니다.

 “사모님, 왜 저런 사람들과 뒤섞여 잠을 자고 그러세요. 저는 그런 단정치 못한 일, 싫습니다.”

 “미안해요. 난 싫다는 말을 할 수 없거든.”

 수면부족으로 지쳐 파래진 얼굴로 눈에는 눈물까지 띄우며 그러시는 말을 듣고는, 저는 더 이상 아무 말도 못 했습니다.

 그러는 동안 늑대들의 습격은 점점 빈번해질 뿐이었으며, 그 집이 사사지마 선생님 일당의 기숙사처럼 변하여, 사사지마 선생님이 오지 않을 때에는 선생님 친구들이 와서 묵고 가고, 그 때마다 사모님도 거실 바닥에서 함께 뒤섞여 자겠다고 하시고는, 사모님만 한 숨도 주무시지 못하셔서, 본래부터 튼튼하신 분은 아니셨으니 결국 손님이 보지 않을 때는 항상 주무시고 계시게 되었습니다.

 “사모님, 무척 얼굴이 안 되셨어요. 그런 손님들을 불러들이고 그러지 마세요.”

 “미안해요. 난 그럴 수 없어. 모두 불행한 사람들뿐이잖니. 우리 집에 놀러 오는 것이 유일한 낙이잖아.”

 말도 안돼. 사모님의 재산도 지금에 와서는 얼마 남지 않아서, 이대로 가다가는 이제 반년도 못 가서 집을 팔아야만 하는 상태인데, 그런 약한 모습은 조금도 손님들한테 보이지 않고, 또한 몸도 분명 나빠지고 있는데, 손님이 오면 금새 자리에서 일어나, 재빨리 단장을 하고 현관으로 달려 가시고는 금방 우는 듯 하기도 웃는 듯하기도 한 이상한 환호성을 지르며 손님을 맞이하는 것이었습니다.

 이른 봄날 밤의 일이었습니다. 역시 한 무리의 취객들이 있어, 어차피 밤을 새게 될 테니까 지금 우리들끼리 서둘러 조금이라도 배를 채워두자며 제가 사모님께 권해드려, 저희들 둘이 부엌에서 선 채로 대용식인 찐빵을 먹었습니다. 사모님은 손님들께 마음껏 맛있는 식사를 해드리면서, 혼자만 드시는 식사는 항상 대용식으로 때우고 계셨던 것입니다.

 그 때 객실에서 술에 취한 손님들의 저질스러운 웃음소리가 크게 들리고는, 이어서,

 “아냐, 아냐, 그렇진 않겠지. 분명 자네와 수상하다고 난 보고 있다구. 저 아줌마도 자네…….”

 라며, 도저히 들어줄 수 없을 만큼이나 실례되는 지저분한 말들을 의학 용어로 말하고 있었습니다.

 그러자 젊은 이마이 (今井) 선생님 같은 목소리가 그 말에 답하여,

 “무슨 소릴. 나는 애정 때문에 여길 오는 게 아니야. 여긴 그저 여관일 뿐이지.”

 저는 화가 치밀어 올라 고개를 들었습니다.

 어두운 전등 밑에서 가만히 고개를 숙인 채 찐빵을 드시고 계신 사모님 눈에도, 그 때만큼은 눈물이 반짝였습니다. 저는 너무나도 불쌍하여 말문이 막혀 아무 말도 못 하자, 사모님은 고개를 숙인 채 조용히,

 “우메 짱, 미안하지만, 내일 아침은 목욕물을 받아줘요. 이마이 선생님은 아침에 목욕하는 걸 좋아하시거든.”

 그러나 사모님께서 저에게 안타까운 표정을 보이신 건 그 때뿐이고, 나중에는 다시 아무 일도 없었던 것처럼 손님들에게 화려하고 애교 넘치는 웃음을 지으며 객실과 부엌 사이를 미친 듯이 뛰어다니시는 것이었습니다.

 몸이 무척이나 많이 나빠지신 것을 저는 뻔히 알고 있었으나, 무엇보다 사모님께서 손님을 대할 때는 눈곱만큼도 피로한 기색을 보이지 않으시기에, 손님은 모두 훌륭한 의사들이었지만 한 사람도 사모님의 건강이 안 좋다는 것을 눈치 채지 못한 것 같습니다.

 조용한 봄날 어느 아침, 그날 아침은 다행이 한 사람도 묵고 가는 손님은 없었으므로 저는 천천히 빨래터에서 세탁을 하고 있자, 사모님께서 힘없이 맨발로 마당에 나가시더니, 거기서 황매화나무가 심어진 꽃밭에서 주저앉아 많은 양의 피를 토하셨습니다. 저는 소리치며 빨래터에서 달려가, 뒤에서 끌어안고 어깨에 매듯 방으로 모셔가서 조용히 눕혀드리고는, 울면서 사모님께 말씀 드렸습니다.

 “그래서, 그래서 저는 손님이 정말 싫었습니다. 이렇게 되면 이제 저 손님들도 의사들이니까 본래대로 돌려놓지 않으면 용서할 수 없습니다.”

 “안돼요, 그런 말을 손님들한테 하면. 손님들이 자기들 때문이라며 속상해하니까요.”

 “하지만 이렇게 몸을 상하셔서, 사모님께서는 이제부터 어쩔 셈이세요? 역시 일어나 손님들의 접대를 하실 건가요? 손님들 틈에 끼어 자면서 피라도 토한다면 볼만 하겠어요.”

 사모님께서는 눈을 감고 잠시 생각하시더니,

 “고향으로 갈 거예요. 우메 짱은 집을 지키며 손님들을 묵게 해드려요. 그 분들한테는 마음 편히 쉴만한 집이 없으니까. 그리고 내 병에 대해서는 알리지 말아요.”

 그렇게 말씀하시고는 부드러운 미소를 지었습니다.

 손님들이 안 오는 틈을 타서 저는 그 날부터 짐을 싸기 시작하여, 그리고 저도 아무튼 사모님의 고향인 후쿠미사까지 함께 가드리는 편이 낫다고 생각해서 차표를 두 장 끊고는, 그리고 사흘 째 되던 날, 사모님도 어느 정도 기운을 회복하셨으며 손님도 없었기에 도망치듯 사모님을 재촉하여 모든 문들 잠그고 현관을 나서자,

 도로마이타불!

 사사지마 선생님, 대낮부터 술에 취해 간호사처럼 보이는 젊은 여자 둘을 데리고는,

 “어이구, 어디로 행차하십니까.”

 “아니에요, 괜찮아요. 우메 짱, 미안하지만 객실 쪽 문을 열어줘요. 선생님, 어서 들어가시죠. 괜찮습니다.”

 우는지 웃는지 분간할 수 없는 묘한 소리를 내며 젊은 여자들한테도 인사까지 하시고, 또다시 쳇바퀴 속의 다람쥐처럼 접대의 광란이 시작하여, 저도 심부름에 나가, 사모님으로부터 서둘러 지갑 대신 건네 받은 여행용 핸드백을 마켓에서 열어 돈을 꺼내려 했을 때, 사모님의 차표가 두 개로 찢어진 것을 보고 놀라, 이는 벌써 그 현관에서 사사지마 선생님을 만난 순간, 사모님이 몰래 찢었음이 분명하다는 생각이 들자, 사모님의 깊은 선한 마음에 망연자실해짐과 함께, 인간이라는 것은 다른 동물과 전혀 다른 고귀한 것을 가지고 있다는 사실을 태어나서 처음으로 알게 된 듯 하여, 저도 옷 틈에서 제 차표를 꺼내어 조심스럽게 찢고는 그 마켓에서 무언가 더 맛있는 것을 사 가려고 계속 마켓 속을 뒤지고 있는 것이었습니다.